우리의 식탁은 안전한가! (2편)

2013/01/25

제2편. 금속검출기, 제대로 된 검사가 필요하다 !!

 

 

 지난 호에서 언급했듯이 우리가 먹고 마시는 음식을 만드는 식자재 공장에서 가장 중요한 것은 누가 뭐래도 안전과 청결이다. 맛과 영양도 물론 중요한 요소지만 그들은 기호에 따른 2차적인 문제이다. 그 음식이 아무리 맛있고 영양가 있다 하더라도 우리의 건강을 위협한다면 용인될 수 없을 것이다.

 

 HACCP이 식품안전기준의 척도가 되고 있는 요즘, 대부분의 식품제조업체들은 이 HACCP 인정을 받기 위해 부단히 노력하고 있다.

 

 이러한 HACCP의 기준에 따라 대부분의 식품업체들은 안전과 청결을 위한 기준과 규격을 만들어 적용을 하고 있다. 제대로 된 제품설명서부터 공정흐름도 작성, 위해요소 분석, 모니터링 체계 확립, 안전성 검증 방법 수립 등의 절차로 HACCP이 진행되고 있다. 많은 업체들은 이러한 진행을 위해 위생설비, 금속검출기, 폐수처리 시설 등을 갖추고 원산지 표기 등을 하며 인증 요건을 구비하고 있다.

 

HACCP은 식품의 안전과 청결을 위한 인증 !

 

 이 중 금속검출기는 식품의 제조과정에서 유입될 수 있는 수세미나 칼날, 날카로운 핀 등이 제품 속에 존재하는지를 검출하는 시설로써 매우 중요한 부분을 담당하고 있다. 이러한 금속검출기는 전자파를 이용해 식품에 혼입되는 금속편을 탐지하는 장치로, 회전하는 고무벨트 위에 검출기를 설치하여 이동하는 제품에 보통 0.1㎠ 이상의 금속편이 함유되어있으면 부저가 울린다. 엷고 소형의 식품에는 100kHz 정도의 주파수가, 냉동고기, 채소와 같이 두껍고 대형의 식품에는 그것의 2~3배의 주파수가 사용된다.

 본 연구소는 지난해부터 자동차부품협력사에 납품하고 있는 식품제조업체들을 대상으로 하여 다각적인 조사를 시행했다. 많은 협력사들이 식자재에서 이물질이 나온 사례를 제보했고 자체 조사 결과에서도 납품되는 식자재에 대한 안전성에 많은 문제점이 있음이 밝혀졌다. 대부분의 협력사들은 공급받는 식자재에 대해 불안해하고 있었다.

 항상 얘기하지만 우리 자동차산업은 대한민국을 이끌어가는 가장 핵심적인 산업이다.

 금속검출기는 대부분 식품제조업체들이 보유하고 있지만 그 검출 능력에 대한 검증을 제대로 받고 있지 못하고 있는 점이 문제였다. 식약청 등 관리부서에서 주기적으로 관리를 하고는 있지만 사실 안을 들여다보면 허점투성이다. 금속검출기에 대한 검사가 제대로 이루어지지도 않을 뿐 아니라 검사를 한다고 해도 그 어떤 기준이나 규격도 무시한, 신뢰를 할 수 없는 금속검출기 제조사나 판매처에서 적당히 작동 유무만 파악하여, 심지어 검사도 하지 않고 검사했다고 하는 그것을 검사라고 일컫는 지경이다.

금속검출기의 검출능력에 대한 검증을 제대로 받아야 !

 근로자가 건강해야 대한민국이 건강해 진다.

 환경과 안전만이 근로자 건강의 전부가 아니다. 작업장의 환경을 깨끗이 하고 안전시설을 점검하는 것도 물론 근로자의 건강을 위한 것이지만 그보다 더 중요한 것은 사실 매일 먹는 음식이다. 공급받는 식재료의 안전성이 제대로 검증되지 않는다면 우리 건강에 있어 그보다 더 불안한 요소가 어디 있겠는가!

 

금속검출기 제조업체나 판매업체에서 검사를 하는 것은 크게 잘못된 것 !

 

 올바른 검증을 위해서는 지금처럼 금속검출기 제조업체나 판매업체에서 주먹구구식으로 검사해서는 안 된다. 식약청 등 관련 담당 청에서도 이러한 사실들을 이제는 눈감아줘서는 절대 안 될 것이다. 꼭 대형 사고나 사회적인 문제가 돌출되어야만 할 것인가!

 이러한 것들을 지적할 때 문제를 보완해야만 나중에 책임이 돌아가지 않을 것이다.

앞으로는 적어도 제대로 된 장비를 갖추고 검사에 대한 지침과 기준이 확립된, 검출기에 대한 경험과 능력이 구비된 전문 검사기관에서 검증을 받도록 해야 할 것이다.

 

 본 연구소에서는 국가공인기관들을 대상으로 검사장비의 소급성 확보 여부, 검출기에 대한 검증 능력, A/S, 심지어 수리까지 가능한, 수개월동안 종합적으로 세밀히 테스트하여 제대로 검증 가능한 검사기관을 선별 해 놓은 상태이다.

 또한 식품제조업체의 금속검출기 검사신청 시 지원금을 주는 방안도 추진 중에 있다. 우리 업계 근로자들이 먹는 음식인 만큼 확실한 검사를 할 수 있도록 제대로 된 체계를 마련하겠다는 취지이다.

 

 본 신문에서는 이러한 사실들을 보완하기위해 관련 담당청 및 담당공무원에게 협조를 요청한 바 있으며, 향후 지속적으로 지켜보면서 사회를 건강하게 그래서 대한민국이 힘차게 세계로 도약하는데 틀림이 없도록 앞장설 것이다.

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